自从扎克伯格宣布把Facebook“脸书”更名为Meta“元宇宙”之后,元宇宙就成了无数人搜索的关键词。何为元宇宙?元宇宙会实现吗?在元宇宙里,人类将怎样生存?一时间,这三个问题几乎成为了新的哲学母题,被线上线下亿万人讨论。其实,“元宇宙”的关键在“元”,这个词,可以从中国传统文化古籍、现代科幻电影作品、资本市场找到不同维度的诠释。

在中国传统文化古籍中,“元”有着时间和空间两层涵义。在时间上,《说文解字》中有“元,始也。”在空间上,《子华子·大道》中有“元,无所不在也。”换言之,“元”,就是三维世界里的一切。

在现代科幻电影中,那些具有超凡想象力的剧作者和导演,对“元宇宙”其实早有探索。二十世纪末的《黑客帝国》三部曲里,人类化身为数据在由数字人主导的矩阵中生活,肉身却成为了系统的电池和食物;2018年上映的《头号玩家》里的现实世界溃败而混乱,几乎所有人天天沉迷于电游《绿洲》中实现自我;2021年上映的《失控玩家》中,当所有人类在电游中寻找自我价值实现时,游戏NPC们却也进化出了自由意志……

在资本市场上,“元”则是众多国家货币的计算单位,美元、欧元、人民币、加元、韩元、日元、澳大利亚元、新西兰元……

由此,我们也就不难理解扎克伯格把今后的目标定为Meta“元宇宙”的原因。在VR、AR等技术手段快速发展、互联网用户数量高达46.6亿、社交媒体用户数量为42亿的今天,在网络里建立一个与现实世界相对等的平行宇宙,并不是痴人说梦。我们在如今的现实世界所拥有的一切物质和体验,都可在“元宇宙”里实现。对于那些在现实世界中无法实现自我和占有财富的人而言,在虚拟世界里甚至会一改形象和阶层,就像《头号玩家》里那些现实世界中的社会底层却能在虚拟世界里一呼百应一样,成为自己最初想成为的人。

而从资本层面来说,扎克伯格这位坐拥Facebook、Instagram、Messenger和WhatsApp近30亿用户的巨头,显然已经厌烦了现实世界对他的束缚。因用户个人信息遭滥用被质询、加密币Libra遭美元霸权的制衡和打压,让他再也不能满足于仅做社交媒体,而是试图建设自己的元宇宙。扎克伯格在公开信中这样描述自己的构想——我们希望在未来十年,元宇宙将覆盖十亿人,承载数千亿美元的数字商务,并为数百万创造者和开发者提供就业机会。如果,届时他把加密币Libra在如此巨大的体量上替换掉美元,那么加密币Libra就将是世界货币之王,并且,没有国界。

“元宇宙”既然如此美好,自然会有人问,《黑客帝国》《头号玩家》等影片中一小部分肉体和精神并存的人类为何还要奋力抗争?电影其实也给出了答案——以算法为基础的虚拟世界会毁掉人类的自由意志和情感,而自由意志和情感,是人之所以为人的根本所在。只有拥有足够丰富的自由意志和情感,人类文明才得以生生不息,从远古走到现代,形成追求创造、和谐与爱的普世价值和共同核心。而被数字化的人终究会变成什么模样?“90后”“00后”普遍的社恐症、普遍的低头病……当代社会虽然还没有变成电影中衰败混乱的模样,但人类沉迷虚拟世界的后遗症已经越来越多:创造力下降,尤其是文学艺术领域传世作品和大师级人物难以出现;网络语言倒退,面对美景盛况,只会用“YYDS”“绝绝子”进行评价;生物体机能下降,中国青少年体质已下降到近20年中最差水平;最令人担忧的,是人和人之间的情感越来越淡薄,不少人逐渐变得和机器一样冷漠、疏离,缺乏共情能力。

反观扎克伯格的“元宇宙”,他用8个单词去重点描述自己理想中的状态:参与感(Presence)、虚拟形象(Avatars)、个人空间(Home space)、瞬间移动(Teleporting)、互通性(Interoperability)、隐私安全(Privacy and safety)、虚拟商品(Virtual goods)、自然交互(Natural interfaces)。这些美好的描述实现起来需要一系列硬件作为敲门砖,其中包括基础架构、人机交互、去中心化层、空间计算等七个核心层次的元宇宙架构。可按照目前的研发进展,“元宇宙”仅仅停留在入口,也就是AR/VR虚拟现实设备的研发。扎克伯格得拿出真东西,才能证明“元宇宙”的真实性和可实施性。这将是一个漫长的过程,我们还有很多时间去想明白,该如何去拥抱元宇宙、进入元宇宙,规避它的BUG和自由意志的泯灭。

总之,元宇宙是资本、梦想和技术的结合体,但最终它将会演变成《黑客帝国》里的“矩阵”、《头号玩家》里的“绿洲”,还是《失控玩家》里的“自由城”?只能把答案交给未来。但可以肯定的一点是,只要人类自由意志和情感依旧存在,元宇宙就不会是人类文明的终极形态。打开大众日报客户端阅读全文立即打开权威 价值 品质第一时间阅读大众日报

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