“元宇宙概念股开盘走高,某某企业股价涨超多少多少”,“百度、腾讯……申请元宇宙商标”从元宇宙走红到现在,坊间对类似的新闻已经习以为常,即使元宇宙被单独列为一个板块,还不到两个月时间,即使元宇宙无法速成,且要经历泡沫期。

有意思的是,整个科技圈对元宇宙的态度十分微妙,既不想落俗又躲不开,于是人人似乎都成了元宇宙专家,那句“元宇宙是未来而不是现在”的共识,则暗示着实现元宇宙的几十年中,一定有很多故事发生。

11月4日,元宇宙“第一妖股”中青宝300052股吧)又涨停了,从28.1元飙到32.7元,一天之内市值多了12亿元,佳创视讯300264股吧)等元宇宙概念股也大幅跟涨。这波股价齐涨被认为是受益于微软和Facebook发出的信号。

一天前,微软总裁布拉德·史密斯直言,所有科技巨头都会进军元宇宙,Facebook、微软、谷歌和苹果等公司都可能开发各自的版本。上述番言论发出前不久,Facebook更名“Meta”向元宇宙(Metaverse)致敬。 这一系列操作,拯救了快让人审美疲劳的元宇宙。

用户端倒是表现平静,那是因为元宇宙需要的沉浸感、低延时等体验,还需等待技术突破。应用型企业忙着“晴天修屋顶”,为技术爆发做准备,比如Soul正在升级底层结构,来承载更新的算法技术,实现更具沉浸感的功能。

“小冰岛不是一款游戏,也不是元宇宙,事实上,我也不知道元宇宙是什么?”在小冰产品负责人彭爽介绍完最新产品小冰岛生态后,小冰CEO李笛补了这句话,作为第九代小冰发布会的结束语。

拆分了小冰的微软则迷上了元宇宙,宣布正在尝试推出自己更企业版的的元宇宙,2022年上半年微软Teams协作软件的用户将能够以虚拟人物或动画卡通的形式出现在视频会议中。远程工作者还可以使用自己的虚拟头像访问虚拟工作空间,该空间最终将包括雇主办公室的复制品。

Facebook CEO扎克伯格也开口闭口都是元宇宙,并在半年前就表态要在5年内转型成为一家元宇宙公司。还有报道称,Facebook高管Jason Rubin 甚至在3年前就提出了“元宇宙”的详细计划。如此看来,Facebook更名“Meta”也就见怪不怪了。

其实,就算是元宇宙的拥趸扎克伯格能准确描绘元宇宙的具体形态,业内人士对未来会出现几个元宇宙都看法不一。

与第三方报告和其他科技圈从业者一样,百度副总裁马杰解释元宇宙也提到了电影《头号玩家》,他认为这是对元宇宙最好的解释,那段男主人公戴上VR设备进入《绿洲》游戏的片段,马杰少说也看了50遍。

在小说《雪崩》、游戏《Second Life》里也能看到元宇宙的模样,但由于元宇宙仍是一个不断发展、演变的概念,不同参与者还在以自己的方式不断丰富着它的含义,一百个人眼中有一百个哈姆雷特。

现阶段可以明确的是“元宇宙不是什么?”清华大学新媒体研究中心发布的《2020-2021年元宇宙发展研究报告》是这样说的:元宇宙不是电子游戏,而是大型多人在线游戏+开放式任务+可编辑世界+VR入口+AI内容生成+经济系统+社交系统+化身系统+去中心化认证系统+现实要素……元宇宙也不等于虚拟世界,而是虚拟世界×现实世界。

简单说,元宇宙是一个比互联网以往的任何一个风口都更复杂的体系,且不论是以小说《雪崩》还是游戏《Second Life》作为元宇宙启蒙的时间算,这个概念都已经被讨论和想象过N次。

这么个老愿景拖到2021年下半年才火爆,原因恐怕没那么简单。清华大学新媒体研究中心的看法是:“技术渴望新产品,资本寻找新出口,用户期待新体验,当前互联网产业的主要瓶颈是内卷化的平台形态,在内容载体、传播方式、交互方式、参与感的互动性上长期缺乏突破,导致没有发展的增长。”

“2021年,可以被称为元宇宙元年。元宇宙呈现超出想象的爆发力,其背后是相关元宇宙要素的群聚效应,近似1995年互联网所经历的群聚效应”。这是数字资产研究院学术与技术委员会主席朱嘉明的观点。

既然单点不易突破,那就聚合起来玩。中信证券600030股吧)首席科技产业分析师许英博和联席首席前瞻研究分析师陈俊云都认为,元宇宙将大量离散的单点创新聚合形成。

他们拿iPhone类比,“犹如乔布斯的‘项链’比喻,iPhone的出现,串联了多点触控屏、iOS、高像素摄像头、大容量电池等单点技术,‘重新定义了手机’,开启了激荡十几年的移动互联网时代。当前,我们逐渐接近元宇宙的iPhone时刻,算力持续提升、高速无线通信网络、云计算、区块链、虚拟引擎、VR/AR、数字孪生、机器人等技术创新逐渐聚合”。

《元宇宙通证》一书中,对上述技术做了总结和分类,包括六大支撑技术:区块链技术、交互技术、电子游戏技术、人工智能技术、网络及运算技术、物联网技术。这六项又延展出多个更细化的技术方向。其中交互技术的分支最多,包括VR、AR、MR(混合现实)、全息影像技术、脑机交互技术、传感技术。如果去参观过不久前的今年云栖大会的线下展览,这一系列技术都可以体验到。

再来看区块链技术,为元宇宙提供支持的区块链技术包括哈希算法及时间戳技术、数据传播及验证机制、分布式存储、智能合约等。

在解释区块链与元宇宙的关系时,中国移动通信联合会元宇宙产业委员会执行主任、火大教育校长于佳宁告诉北京商报记者,“区块链技术在数据隐私保护、信息安全共享、价值确权传递等方面,将构成元宇宙的底层价值,让元宇宙中数据和价值的传输过程变得更高效、更可靠、更安全,让人们的个人数据真正实现资产化,让产业协作更高效,让社群治理更透明。智能合约实现链上功能的自动执行,构成智能经济的基础”。

按照《元宇宙通证》列举的各技术代表企业,国内的华为、腾讯、阿里、百度、小米以及海外的Meta(即Facebook)、谷歌、微软、苹果等都被提及。虽然元宇宙还在远方,“我们要在奔跑中调整姿势,而不是万事具备才出发”,马杰提到实现元宇宙的步骤时说,“元宇宙将分为三个阶段分步实现,第一阶段实现身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地六要素;第二级阶段构建经济系统;第三阶段建立文明”。

支撑第一、第二个阶段发展的从业者已经闻风而动。“互联网一直有向元宇宙发展的趋势,只是之前没有明确的概念总结,Soul从一开始就坚持用虚拟头像模式,提倡没有大V概念的全员去中心化共建,这都和元宇宙的发展路径是一致的”,在回答“Soul的Slogan从‘跟随灵魂找到你’改成‘年轻人的社交元宇宙’是不是蹭热度”时,Soul副总裁车斌对北京商报记者这样说。

有了这样的意识,接下来就是行动,Soul的做法是对底层框架进行深度升级。北京商报记者发现,Soul在10月从3.0系列版本升级到4.0系列版本。“主要是做了底层技术框架的升级,让它更灵活,以便于承载最新的算法与技术”,车斌向北京商报记者介绍,这是Soul靠近元宇宙的表现之一。

他举了好几个例子以便非技术人士了解升级前后的区别,“之前Soul不支持某些沉浸式的体现,比如视频通线D的面具,像张纸一样。新版本底层技术框架升级后,这个面具会变成3D的,更有立体感也更贴近于现实,用户体验感更好。在3.0版本时,我们的算法已经能识别100-200个特征点,到4.0版本特征点会扩展到更多”。

这属于马杰所说的三阶段中第一步的打造沉浸感,不过变化是潜移默化的,无法一蹴而就。车斌认为,“用户端要感知得到可能需要3-6个月”。但GGV执行董事罗超向北京商报记者直言,“Soul这么做是对的,要想功能体验的品质提升,先升级底层技术框架是正确的顺序”。

第二阶段的代表性是NFT(非同质化通证)。目前腾讯、蚂蚁链都已上线了自己的NFT交易平台。在于佳宁看来,NFT将是元宇宙中的核心资产类别和财富载体。未来在元宇宙中,无论是各类原生的数字产品,还是通过“数字孪生”映射的物理世界资产,都有望以NFT为载体实现上链,实现数字化流通,进而融入元宇宙的智能经济。

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